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【WBC】ヌートバー選手大活躍!恋人は高校時代から交際している才女?

ふだん野球にあまり関心のない人でも、現在のWBC( WORLD BASEBALL CLASSIC™)の盛り上がりに、思わず野球中継にチャンネルを合わせてしまっているという人も少なくないのではないでしょうか。

こうした国際大会では、なぜかにわかに「チーム JAPAN」としての一体感が生まれる不思議な現象。

スポーツの持つ素晴らしいチカラですね。

そして登場するのは「にわかファン」。

かくいう soraさんもバッチリ「にわかファン」を楽しんでいるわけですが(笑)、野球がわからないなりに「ヌートバーの守備、すごいっ!!」「打つのもすごいっ!」と感動。

開幕前から何かと話題のヌートバー選手ですが、いまさらながら彼について興味が湧いてきたので、ちょいと調べてみることにしました。

ヌートバー選手に彼女はいるのか?

いきなり野球に関係ないリサーチから始まるのが「にわかファン」の特徴、かどうかはわかりませんが(笑)気になるので早速リサーチ開始!

恋人とは10年愛?それとも・・・

ヌートバー選手には、高校時代からお付き合いをしている彼女がいます。

というのが定説のようですが、一部アメリカのサイトを読むと「数年付き合って別れた」という記述もあります。

どちらが事実なのか知る由はありませんが、お相手の名前は Susana Kalish(スサナ・カリシュ)さん。

交際を開始したのは二人が El Segundo High School の生徒だった、2012年頃と言いますから、なんと交際10年越え。

ヌートバー選手について、侍ジャパンの栗山監督は「みんな、100%彼を好きになる」と表現をされていたのを、何かで読みました。

そしてテレビで特集されるヌートバー選手の様子を見たり、チームに溶け込んで楽しそうに仲間とコミュニケーションをとっている様子を見たりしていると、それが間違いではなさそうだと感じます。

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今も交際が続いているという定説通りだとすれば、恋人にも「一途」なイケメン!!

もう、スキがなさ過ぎて困ります。

いや、誰も困らせてはいないんですけどね。(笑)

ヌートバー選手はかつて交際を始めてまだ間もない頃、自身のFcebookで「スサナと結婚しました」と投稿したことがあります。

ま、高校生のかわいらしいショークだったのだと思いますが、スサナさんのことをそれほど大好き!だったということなのでしょう。

スサナさんは美人で才女!

ヌートバー選手が一途に愛するスサナさんとは、どのような女性なのでしょうか。

結論。

天は二物を与えてしまった。

神様は不公平。

思わずそうつぶやきたくなるほどの女性のようです。

https://hpa.ucdavis.edu/

スサナさんは1998年5月7日生まれの、現在24歳。

ヌートバー選手が1997年9月8日生まれの25歳なので、1歳年下ということになりますね。

彼女は、2020年に UC Davis(カリフォルニア大学デービス校)で神経生物学、生理学、および行動学の学士号を取得しています。

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世界最大級のSNS「Linked in」に登録

ちょうど学士号を取得したという2020年ごろに登録されていたと思われる、スサナさんのSNS自己紹介ページを見つけました。

「Linked in」という、世界最大級のビジネス特化型SNSで、そのコンセプトは「世界中のプロフェッショナルの生産性を高め、より成功するようつないでいく」というもの。

プロフェッショナル同士のネットワーク、ビジネス特化型SNSということで、自己紹介に記入する項目は仕事に関連する内容になっています。

彼女の職務経験欄には、なにやら小難しい内容がズラズラっと書かれていました。

ジュニアのころから色々と多才だったようですね。

 職務経験

1. カリフォルニア大学デイビス校(2019年9月~2020年9月 1年1ヶ月)

ピアアドバイザー、ヘルスプロフェッションアドバイス
UC Davisの学部生や卒業生が医学部、医師助手、その他の医療専門学校へ進学する際のアドバイス

2. ナイツランディングワンヘルスセンター(2018年7月~2020年9月 2年3ヶ月)

医療クリニックボランティア、理事
バイタル測定、クリニック管理、ソーシャルメディアやクリニックのウェブサイトを管理する理事会メンバーとしての役割を担う

3. UCデイビス学生寮・ダイニングサービス(2017年9月~2019年6月1日 1年10ヶ月)

フロント学生スーパーバイザー

フロントデスクで、学生や保護者の生活に関する相談に応じたり、荷物を届けたりして、仲間の指導にあたった

4. エルセグンド市2016年~2016年 1年未満

レクリエーション・パーク レクリエーション・リーダー
エルセグンド市のレクリエーション&パークスのサマーキャンプカウンセラーを務める。

5. 代議員
・カルバーパームスYMCA、ユース&ガバメントモデル立法・裁判所参加(2012年~2016年)
・カルバー・パームスYMCA管理者会 ユース理事会メンバー(2014年~2016年)
・カルバーパームスYMCAユースアドバイザリーカウンシル メンバー(2013年~2016年)
・模擬国連、カリフォルニアYMCAユース&ガバメント事務局(2014年~2016年)
中学校のプログラムに対する高校のアシスタントとして機能する。
・模範立法・法廷(MLC)、カルバー・パームスYMCAユース&ガバメント・デレゲーション、会長(2015-2016年)
・第67回MLC、YMCA Youth & Government Convention、サクラメント、国務次官(2013~2014年)
・カルバーパームスYMCA、ユース&ガバメントモデル立法・裁判所参加(2012年~2016年)
・カルバーパームスYMCA、ユース&ガバメント模擬国連参加(2010-2012)

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 学歴

1. Keck Graduate Institute(2020年–2021年)
Pre-PA Post-baccalaureate CertificatePre-Physican Assistant

2. University of California, Davis(2016年 – 2020年)
Bachelor of Science – BSNeurobiology, Physiology, and Behavior

カリフォルニア大学デービス校バイオサイエンス学部を卒業しました。神経生物学、生理学、行動学で学士号を取得し、スペイン語を副専攻しました。

この先二人の結婚は?

スサナさんは、2020年にUC Davisで神経生物学、生理学、行動学の学士号を取得後、Keck Graduate Institute(大学院)で医師の予備資格取得に取り組んでいるといいます。

まさに才色兼備。

ヌートバー選手も幼い頃からの夢を叶え、日本代表としてWBCの舞台に立っているし、素晴らしいカップルですね。

「すでに別れた」とする情報の真偽は定かではありませんが、仮に定説通りにお付き合いが続いているとすれば、結婚はいつごろ?などという下世話な心配をしてしまいます。(笑)

スサナさんは医師を目指しているようなので、彼女もまだまだ学びに忙しい日々でしょうし、ヌートバー選手もメジャーリーガーとしてこれから活躍が期待されている選手。

もうしばらくは、このままの気もします。

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ヌートバー選手の基礎知識

いきなり彼女の話題から調べ始めた「にわかファン」ですが(笑)、ここで同じく「にわか」さんのために、ヌートバー選手の基本情報も記しておきます。

家族と生い立ち

フルネームは「ラーズ・テイラー=タツジ・ノートバール」。

1997年9月8日生まれの25歳。

メジャーリーグのセントルイス・カージナルスに所属しています。

ヌートバー選手は、オランダ、イギリス、ドイツ系のアメリカ人の父 チャーリー・ヌートバーさんと、日本人の母 榎田久美さんの間に3人きょうだい(兄と姉)の末っ子として生まれました。

2006年にアメリカで開催された高校球児のエキシビジョンマッチに日本チームの選手と一緒にバットボーイとして参加。

当時まだ9歳だったヌートバー少年は、ここで後にMLBで活躍することになる田中将大選手や、日本の高校野球で伝説となったハンカチ王子こと斉藤祐樹選手らと触れ合いました。

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選手のストレッチを手伝ったり、一緒にキャッチボールをしたり、ヌートバー少年には至福のときだったことでしょう。

ヌートバー少年の自宅にもユースの日本代表の選手がホームステイしていました。

この経験が「いつか野球で日本代表になる!」という夢を描くきっかけとなったようです。

当時を知る船橋優選手はこんな風にヌートバー少年を回想していました。

人に近づくのが得意な手のかかる少年だった

また、塩沢雄太選手は、ヌートバー少年にこう何度も助言したそうです。

プロ野球選手になりたいなら、ご飯を食べなさい。

すると、素直なヌートバー少年。

憧れの日本選手からの助言を受けて、一生懸命「食べなきゃ」と頑張っていたのでしょうか。

白いご飯をたくさん食べるのが好き

塩沢雄太選手はそう書かれたクリスマスカードがヌートバー少年から届いたのだとか。

純粋で、ホント可愛いですね。

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メジャーリーガーへの道

その後、エル・セグンド高校に進学したヌートバー少年は、野球に一直線!かとおもいきや、意外や意外、野球だけでなくサッカーにも打ち込んでいました。

そして野球では3度、サッカーでも2度のリーグMVPに輝いたというスポーツ秀才。

その後、南カリフォルニア大学(USC)で大学野球をすることを選択しましたが、UCデービスやフォーダムからも大学サッカーへの勧誘があったようです。

そして大学で3シーズンを経験したのち、2018年のMLBドラフト8巡目でカージナルスに指名されました。

マイナーリーグで4シーズンを過ごしたのち、2021年にMLBデビューしました。

幼い頃から日本に馴染む

ヌートバー選手の家族は、まだ彼が幼い頃、1年に一度、母親の実家である埼玉県を訪れていたといいます。

また、父親のチャーリーさんも大学で日本語を専攻していた「日本通」であったことから、ヌートバー選手も幼い頃から日本の伝統的な習慣の中で育ちました。

自宅では靴を脱いで家に入り、食事には白米や味噌汁が並び、ヌートバー選手は納豆やわさびが大好き。

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野球が結び付けた日本とヌートバー少年

それでもやはり、幼いヌートバー少年と母親の故郷「日本」を強く結びつけたのは、もちろん「野球」です。

日本の高校野球選抜チームがアメリカへやってきたときの経験が、彼のその後の人生を大きく動かしたと言えます。

母親の久美子さん曰く「日本代表のマスコットのように可愛がられた」というヌートバー少年のために、高校球児たちはツアーの最後にサプライズでプレゼントを贈りました。

フロントに JAPAN チームの「J」が入ったネイビーのベースボールキャップ。

つばの部分にはメンバー全員の名前が漢字で書かれたものです。

ヌートバー少年は満面の笑みでそのキャップをかぶったそうですが、空港でチームを見送るときには大泣きしてしまったそうです。

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夢の象徴となったそのキャップは、16年間ずっと大切に自分の部屋にしまってあるのだとか。

その直後にリトルリーグのオールスターに選ばれたヌートバー少年。

彼はチームの自己紹介ビデオで、驚く発言をします。

日本の高校球児たちのスタイルを真似て、被ったキャップのつばをしっかりと縦に折って微笑むヌートバー少年。

そしてこう言い切りました。

I’m Japanese.

ヌートバー選手はアメリカ生まれのアメリカ育ち。

国籍はアメリカ、のはずです。

でもこの時から少年の頭の中では母の母国「日本」への憧れでいっぱいだったのでしょうね。

そして彼の夢はこのときからずっと 日本代表 でした。

このときの自己紹介を見た母親の久美子さんですら、当時「そんなこと言って大丈夫?」と思ったと笑っていらっしゃいました。

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願えば叶う「日本代表」へ

アメリカ国籍のメジャーリーガーが、まさか本当に「日本代表」に選出される日が来るなんて。

願えば叶う。

夢は大声で語ろう!

いつか、どこかで、誰かにその声は届くはず。

まだヌートバー選手の選出が確定していないころ、栗山監督が日系人選手の加入をほのめかしたことがありました。

そのとき、ヌートバー選手は大喜びで「ぼくがもしも日本代表に選ばれたらどうする?」と母、久美子さんに質問したといいます。

ヌートバー選手はもしも本当に夢が叶ったら、何を言おうか、日本語で話せるように準備を始めていたそうですよ。

2023年1月上旬、オンラインで栗山監督と面談をして「日本代表の一員としてプレーしてほしい」と伝えられたときには、あの思い出の「J」キャップを手元に置き、こう日本語であいさつ。

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(よろしくお願いします)

母、久美子さんをはじめ家族みんなで来日し、スタンドからヌートバー選手の夢の実現を見守る姿は、見ているだけで温かい気持ちになります。

久美子さんによれば、ヌートバー選手は「大観衆の前でプレーすると、さらにモチベーションが上がるタイプ」だそうなので、今回の東京ドームの大歓声が彼の背中を押していることでしょう!

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まとめ

にわかファン、上等。

そうひらきなおってWBCにどっぷり浸っているこの数日。

大谷選手に注目していた程度だったのが、ヌートバー選手のおかげで「侍ジャパン」が数倍楽しくなってきました。

ぜひとも優勝して、選手たちが最高の笑顔で狂喜乱舞する姿を見せてほしいです!

ガンバレ!ニッポン!サムライJAPAN!